lunes, 30 de agosto de 2010

Fantom G vs. Motif XF

En uno de los comentarios me preguntábais que funciones trae el nuevo Yamaha Motif XF que no tiene el Fantom G. Así que echando un vistazo a los manuales de usuario (1 y 2) del Motif XF y comparándolos con las funciones del Fantom G he resumido las principales características que se echan en falta en el Fantom G.

Características generales y Sistema operativo:
- Motif XF permite guardar, copiar, mover patches con multisamples, canciones, frases, etc. desde la versión 1.0 de su sistema operativo y cargar todo de forma individual o conjunta.
- 5 arpegiadores con reconocimiento de acordes y posibilidad de usar frases propias con reconocimiento de acordes también. 7881 frases distribuidas en categorías, indicando los instrumentos para los que se suelen utilizar, incluyendo arpegios para sonidos de batería (drums).
- Efecto de Vocoder.
- Plantillas preset para los parámetros de los efectos.
- Se puede conectar un teclado de ordenador al puerto USB.
- 3977 formas de onda (waves) 741 Mb
- Autoload: Puedes especificar que archivos se cargan automáticamente desde una unidad externa cuando enciendes el Motif XF.
- Memoria Flash de hasta 2 GB que permite tener cargadas samples y sonidos propios de forma autómatica sin tiempos de espera. Una vez grabados los datos es como si fuera una memoria ROM, es decir, no se borran los datos al apagar el sintetizador.

Edición de samples:
- Permite utilizar muestras en formato distinto de 16 bits y 44 KHz.
- Función Pitchsift para cambiar el tono de las muestras de -12 a +12
- Fade In/Out: Para ajustar el volumen de inicio o final de la muestra.
- Stereo a mono: Permite convertir una muestra estéreo en una muestra mono.
- Loop /Remix. Permite dividir un sample en partes y arreglarlas de forma diferente, se utiliza sobre todo para loops rítmicos.


Secuenciador:
- Función Solo/Mute para las pistas del secuenciador.
- Encadenado o lista de canciones para poder reproducirlas automáticamente en el orden que se quiera.
- Crear datos contínuos de pitch bend o cambios de control en el rango especificado de una pista pudiendo ajustar la curva.
- Beat stretch: Permite expandir o comprimir las notas de una pista en un porcentaje determinado.
- Mix Track: Permite mezclar los datos de las dos pistas que selecciones.
- Divide Drum Track: Permite separar las notas de una pista de batería y situar cada nota en pistas separadas.
- Transpose: Permite transponer de tono las pistas que quieras.
- Copy Song: Permite copiar TODOS los datos de una canción en otra posición de memoria.
- Mix Phrase: Permite mezclar dos frases en una sola.
- Append Phrase: Permite añadir una frase al final de la otra.
- Split Phrase: Permite dividir una frase en dos indicándole el punto de separación.


Para ser justos hay que decir que también sucede a la inversa y hay funciones muy destacables del Fantom G que no tiene el Motif XF. Las más importantes son:
- Las 24 pistas de audio estéreo del secuenciador con timestretch, que el Motif no tiene, sino que al grabar utiliza una de las 16 pistas midi para introducir en ella el sample, convirtiéndolo en una voice o patch y situando un punto de disparo de la muestra en la pista midi. Lo cual supone una forma muy poco adecuada de introducir audio.
- Las 128 pistas MIDI que tiene el Fantom G y que en el Motif son sólo 16.
- Los efectos del Motif son dos efectos de inserción compartidos con las 16 partes, reverb, chorus, master general y master EQ, mientras que en el Fantom G tienes 1 efecto de inserción para cada una de las 16 partes, reverb, chorus, master, y dos efectos de inserción.
- Los PADS del Fantom G que no los tiene el Motif XF. Es una lástima que la respuesta de los PADS no sea la mejor.
- Posibilidad de expansión con tarjetas ARX.


En resumen, si mejorasen el Fantom G con estas características que trae el Motif XF sería un workstation impresionante y superaría a cualquiera de los Motif, pero nada... parece que no hay manera de que Roland haga las cosas medio bien...




PD: He estado viendo también los manuales del Fantom X y comparando su versión inicial con la versión 2.0 que salió al cabo de unos años. La verdad es que viendo lo que hicieron con el Fantom X y lo que están haciendo con el Fantom G parece como si Roland sacase sus workstations a medio hacer y cuando pasa el tiempo es cuando se ponen las pilas y sacan una versión 2.0 que deja el workstation en condiciones para trabajar adecuadamente con él, y al poco tiempo sacan un nuevo Fantom con nuevas características hardware pero con las limitaciones de ser la versión 1.0.

Hay que decir que la actualización 2.0 del Fantom X era una versión por la que había que pagar y te entregaban con ella un adaptador y una tarjeta compactflash de memoria. Me imagino que eso no sería necesario en el caso del Fantom G y no habría necesidad de pagar por la actualización 2.0, aunque nunca se sabe lo que se pueden inventar en Roland.

Lo que si está claro es que por ejemplo el Sr. Cesar Guzmán que trabaja para Roland Chile sigue utilizando un Fantom X. La pregunta que yo me hacía siempre es: si tan bueno es el Fantom G... ¿por qué sigue él utilizando un Fantom X? Nunca había entendido por qué, pero tras leer los manuales y las posibilidades del Fantom X en su versión 2.0 te das cuenta de que el Fantom G mejora al Fantom X a nivel hardware ya que el Fantom G es más moderno y tiene más características, sin embargo a nivel de sistema operativo y de software editor, el Fantom X supera ampliamente al Fantom G.

En fin... el Fantom G ha sido mi primer teclado Roland y por eso no conocía con detalle la forma de trabajar de esta empresa pero ahora parece que lo voy teniendo más claro.

Mi conclusión (muy personal) es que cuando Roland saque un nuevo workstation, antes de comprar, sería mejor esperar a que saquen su versión 2.0 o comprar la serie anterior que será más barata y aunque no tenga las últimas características podrás trabajar más cómodamente y sin frustraciones.

lunes, 23 de agosto de 2010

Mejoras para el Fantom G (y II)

Aquí cito alguna de las características que me gustaría que incorporara el Fantom G en sus diversos apartados, en la próxima actualización del sistema operativo que me imagino que será la 2.0 y que saldrá a lo largo del año 2011, aunque quien sabe... a lo mejor nos sorprenden este mes de Septiembre, aunque lo dudo mucho. Espero que algún japonés de Roland al que le guste el idioma español, el flamenco, los toros, y la paella se pasen por este blog y vean algunas de las mejoras que se podrían añadir al Fantom G desde mi punto de vista.

Entre paréntesis señalo si la actualización me parece necesaria (N), sólo deseable (D) o veo casi imposible que suceda (I).

Sistema Operativo
1. Importar y exportar Patches individuales con multisamples asociados, Live Sets y Studio Sets individuales de un proyecto a otro directamente con el Fantom G, mejorando la función File Utility y también mediante el software Librarian. (N)
2. Poder guardar multisamples en bancos de usuario, para poderlos importar y exportar a otros proyectos. (N)
3. Copiar, mover y pegar samples, frases, multisamples, canciones, etc. de forma fácil en el propio proyecto y entre proyectos, sin la limitación de que haya que copiarlas en la misma posición de origen.(N)
4. Los samples de los patches que utilizan multisamples se puedan guardar en un directorio distinto de los samples que se utilizan en las canciones del secuenciador.(N)
5. Al menos 5 niveles de Undo.(D)
6. Posibilidad de usar el pendrive USB como memoria Flash-RAM.(I)
7. Poder ajustar la velocidad a la que se mueve el ratón. No todos los ratones son iguales y cada uno se mueve a una velocidad diferente que a veces no es la adecuada y sería necesario ajustar.(N)
8. El puntero del ratón no funciona bien cuando estás en el modo song con el zoom vertical de las pistas al mínimo. Sucede que al señalar una pista concreta selecciona la de abajo en vez de seleccionar la que quieres, sobre todo ocurre a partir de las pistas 7 y 8.(N)
9. Al cambiar de modo (Single, Live, Studio) se guarden temporalmente los cambios que hayas hecho en alguno de los patches, live set o studio set y no se pierdan sólo por haber cambiado de modo.(N)
10. Soporte multilenguaje. Nunca he entendido porqué todos los sintetizadores tienen su sistema operativo en inglés. Actualmente el soporte multilenguaje es de lo más habitual en la mayoría de software. ¿Porqué no añadirselo también a los sintetizadores? (I)


Patches
1. Actualización gratuita y descargable a través de la web de todos los sonidos y samples del Fantom X y de las tarjetas SRX adaptados al Fantom G. (D)
2. Nuevos sonidos con multisamples, descargables gratuitamente desde la web de Roland, incluyendo algún nuevo sonido de piano más real.(N)
3. Poder importar otros formatos diferentes, como por ejemplo Soundfont, Akai, Fantom X, Fantom S.(I)
4. 1024 Patches de usuario en lugar de 512.(D)
5. Organizar las formas de onda por categorías.(D)


Patch Edit
1. Cada Patch tenga un secuenciador por pasos incorporado programable, similar al Step LFO, para poder crear hasta 16 frases midi de forma rápida y sencilla y poderlas disparar con los PADS de forma sincronizada con otros patches. (D)
2. Patches con 8 Tones en lugar de sólo 4.(D)
3. Botón "Compare" situado en una posición más adecuada y de acceso más directo para poder comparar el sonido que estás editando con el original de forma más fácil.(D)


Modo Live
1. Live Sets con 16 partes internas.(D)
2. Posibilidad de convertir un Live Set en Studio Set y viceversa. (D)
3. A cada Patch se le puedan asignar hasta 16 frases midi que cambien de tono pulsando el teclado y además se pueda cambiar de frase con los PADS. Vendría a ser el equivalente a tener 16 arpegiadores simultáneos (si se ampliase el modo Live a 16 partes internas).(D)



Secuenciador
1. Modo Piano Roll para editar fácilmente con el ratón las notas y curvas de parámetros de forma similar a como se hace en el Korg M3-XP.(N)
2. Cada canción tenga sus propias frases y samples asociados en un directorio propio, para que esté todo más organizado y sea más fácil importar y exportar canciones de un proyecto a otro.(N)
3. Sin límite de canciones.(D)
4. Lista de reproducción de canciones, para poder encadenar las canciones sin tener que cargarlas manualmente una a una.(D)
5. Añadir la función "Solo" para las pistas del secuenciador (midi y audio) y así el resto de pistas se quedarían automáticamente en "Mute" y sólamente se oirían las que están en "Solo".(N)
6. Poder mover las frases de forma precisa en la pista o según la rejilla que le indiques fácilmente con el ratón, no sólo con los botones y la rueda.(N)
7. Poder transponer de tono la pista completa y todas las frases que contenga fácilmente y de forma rápida, sin tener que ir transponiendo cada frase que conforma la pista.(N)
8. Poder realizar grabaciones multipista MIDI desde otros dispositivos, en lugar de que todo quede grabado en una sola frase y en una única pista como sucede actualmente.(N)
9. Poder unir dos o más frases en una sola de forma sencilla y poder dividir una frase en dos seleccionando el punto de separación o separar una frase por canales midi, etc.(N)
10. Función "Preview" en la edición de frases (quantize, transpose, change duration, etc.) para escuchar previamente como va a quedar la frase tras la edición.(N)
11. Poder realizar cambios de tempo de reproducción de la canción de una forma más sencilla (tempo track) indicando el tempo inicial, el tempo final y la curva o línea entre ellos.(N)
12. Función "Render" para poder convertir una canción a formato WAV de forma automática sin tener que resamplear, rebobinar, dar al Play y tener que esperar a que se reproduzca toda la canción.(I)
13. Mejorar la función Microscope y poder utilizar el ratón junto con su rueda para cambiar parámetros de forma fácil sin necesidad de pulsar las teclas.(N)


Arpegiador
1. Poder crear frases en el modo arpegiador y editarlas de tal manera que se reconozcan los acordes.(N)
2. Mayor número de presets, unos 7000 aproximadamente, dando especial importancia a los arpegios para guitarra.(D)
3. El arpegiador sea doble, triple, cuádruple, o superior, y se puedan aplicar diferentes arpegios a varios sonidos simultáneamente (como en el Motif XS o XF). Esto se podría conseguir "fácilmente" si el arpegiador permitiese importar frases con varios canales midi y reproducir cada canal por separado.(I)
4. A cada estilo User del Arpegiador se le puedan importar hasta 16 frases diferentes (16 Variations).(N)
5. Poder importar y exportar estilos User de arpegiador de un proyecto a otro.(N)


Samples
1. Mayores posibilidades en la edición de samples como por ejemplo funciones de copiar y pegar en un nuevo sample, panoramizar, fade in/out, cambiar canales, juntar dos samples, etc. (N)
2. Mejorar la edición de los samples utilizando el ratón.(N)
3. Conversión de samples a otros formatos, incluyendo MP3.(D)
4. Poder utilizar samples en otros formatos diferentes a 16 bits y 44000 Hz, incluyendo formato MP3.(D)
5. Samples que se puedan reproducir en modo ping-pong, es decir que se reproduzca la muestra desde su inicio hasta el punto de loop end, a continuación se reproduzca la muestra de forma inversa (reverse) hasta el punto de loop start y de nuevo se reproduzca el sample de forma normal hasta llegar al punto de loop end y así sucesivamente.(N)
6. Poder aplicar un efecto a un sample directamente en el modo de edición de samples sin necesidad de resamplear.(N)
7. Función Preview antes de importar samples desde la carpeta Import, para poder escuchar previamente el sample o samples que queremos importar.(N)
8. Cuando estás trabajando en el secuenciador (Song) los samples usados en las 24 pistas de audio se puedan reproducir en tiempo real desde el pendrive USB, sin necesidad de cargar todos ellos previamente en memoria RAM (audio streaming).(N)


Efectos
1. Mejora en la posibilidad de rutear los efectos.(N)
2. Posibilidad de cargar y guardar las ediciones de los efectos en algún banco de memoria independiente del patch, live set o studio en el que se encuentre con el fin de poderlos importar y exportar a otros patches, live sets o studio sets diferentes.(N)
3. Nuevos efectos incluyendo un efecto de Vocoder.(N)
4. Poder usar múltiples efectos diferentes para cada pista de audio del secuenciador o en su defecto poder aplicar un efecto a un sample de forma fácil y directamente desde el secuenciador.(D)
5. Automatización de efectos en las pistas de audio del secuenciador.(I)


PADS
1. Poder ajustar la velocidad de los pads entre dos valores mínimo y máximo en lugar de tener una velocidad fija. Si la velocidad con la que pulsas el PAD es menor que su valor mínimo sonará como si lo hubieras pulsado con el valor mínimo fijado. Y lo mismo sucedería con el valor máximo. Sería una forma de corregir el mal funcionamiento de los PADS y su "sensibilidad aleatoria".(N)
2. Poder configurar los PADS para más de una función simultáneamente.(N)

Chord
1. La función "Roller Chord" pueda depender de otros parámetros distintos a la velocidad con la que se pulsa la tecla como por ejemplo el tempo, o bien se pueda ajustar la duración entre notas de forma detallada.
2. Mayor número de presets "Roller Chord Type" y que se puedan programar y guardar en bancos de usuario distintos patrones o secuencias de rasgueo.

D Beam
Poder tocar con el teclado el sintetizador monofónico Solo synth asignado al controlador D Beam. Además que se amplíen y mejoren sus características y que se puedan guardar presets.

Tarjetas ARX
1. Tarjeta ARX de V-Piano.(N)
2. Tarjeta ARX de síntesis analógica.(N)
3. Tarjeta ARX que permita cargar instrumentos VST.(I)
4. Tarjeta ARX con los sonidos y samples del Fantom X y de las tarjetas de la serie SRX con 128 voces de polifonía y 16 partes multitímbricas. Sería como tener un Fantom X dentro del Fantom G.(I)
5. Tarjeta ARX de órganos con la función de usar los deslizadores como tiradores.(D)


FG Connects
1. FG connects orientado a otros estilos de música, por poner algunos ejemplos muy dispares: italo-disco, rumba, ritmos latinos, pasodoble, chill-out y rock alternativo.(D)


Input/Output
1. Permitir que se puedan tener simultáneamente todas las entradas de audio disponibles para grabar o utilizar: Left&Right, Micrófono/guitarra y entrada USB.(D)
2. Permitir que se puedan grabar con el ordenador múltiples canales de audio del Fantom G a través del puerto USB de forma independiente y simultánea, por ejemplo que se pudieran grabar las 24 pistas de audio del secuenciador del Fantom G en un ordenador con Logic, Cubase o Sonar por separado de forma simultánea.(I)


Software
1. Mejor integración del Fantom G con el ordenador mejorando el software Fantom G editor, incorporando las funciones de multisample y funciones del secuenciador, permitiendo bidireccionalidad en tiempo real.(N)



Si a alguien se le ocurre alguna nueva mejora o quiere darme su opinión sobre los cambios que propongo, aquí puede dejarlo reflejado, dejando un comentario. Gracias.

PD. Después de escribir este post me he dado cuenta de que hace casi dos años (en Diciembre de 2008) escribí un post similar en el que también hablaba sobre las posibles mejoras que se podrían incorporar al Fantom G y aunque es menos exhaustivo y detallado que éste, lo que proponía por aquel entonces es muy parecido a lo que comento en este post. Es decir, que dos años despues el Fantom G sigue con las mismas carencias que ya detectaba yo hace dos años cuando lo acababa de comprar, en definitiva en estos dos años la evolución del Fantom G ha sido más bien escasa.

lunes, 16 de agosto de 2010

Cuenta atrás en Roland Connect.com

De nuevo ha aparecido una cuenta atrás en la página de RolandConnect.com en la que mencionan que van a aparecer nuevos equipos el día 1 de Septiembre.

Entonces se me ha ocurrido la posibilidad de que podrían lanzar al mercado un nuevo Fantom que sustituya a nuestro querido/odiado Fantom G. Hay razones a favor y en contra de esta posibilidad.

Las razones a favor serían:

- Por una parte el Fantom G no se ha caracterizado por su buen nivel de ventas. Muchos músicos que han comprado este teclado al poco tiempo lo han vendido porque no han conseguido hacerse con él fácilmente... la verdad es que las carencias de su sistema operativo tampoco han ayudado demasiado. Ésto ha hecho que el Fantom G haya cogido una cierta "mala fama" en el sentido de que es un sintetizador que aún está en desarrollo y que no cumple con todas las expectativas que se esperan. Entonces sería lógico que sacaran un nuevo workstation que acabara con esta mala fama y permitiera dar un nuevo empujón a las ventas.

- Por otra parte Yamaha acaba de lanzar al mercado el nuevo Motif XF que compite de lleno con el Fantom G en el mundo de los workstations. Muchas personas que tenían dudas de si comprarse o no un Fantom G se van a lanzar de cabeza a por el nuevo Yamaha Motif y Roland tiene que contrarrestar ésto de alguna forma, y la única forma es lanzar un nuevo Fantom o una versión mejorada del Fantom G.

- Además han pasado casi 3 años desde que apareció el Fantom G y puede ser un buen momento para lanzar un nuevo workstation.

Las razones en contra serían:

- Aunque el Fantom G tiene ciertas carencias es un teclado que tiene aún mucho margen de desarrollo. Si se mejorase su sistema operativo, se hiciese más fácil el manejo del secuenciador añadiendo características que le faltan, si Roland permitiese la descarga desde su web de nuevos sonidos con multisamples y sacasen más tarjetas ARX, en definitiva, si dieran un buen soporte al usuario, creo que el Fantom G ahora mismo no tendría rival en cuanto a workstations. Sin embargo esta dejadez por parte de Roland hace que otras compañías con productos diferentes o teóricamente inferiores les estén comiendo todo el terreno.

- Aunque han pasado 3 años quizá la posibilidad de sacar un nuevo workstation es precipitada ya que Roland entre un workstation y otro suele dejar un margen mayor de tiempo.

- Además en los tiempos de crisis en los que estamos la gente normalmente prefiere seguir tirando con lo que tiene en vez de gastarse el dinero en un nuevo producto que tampoco tienen seguridad de cual va a ser su resultado y si va a dar los mismos problemas que está dando el Fantom G.


Conclusión:

No me caracterizo yo especialmente por mis dotes adivinatorias (véase el artículo que escribí sobre el NAMM 2010) así que no tengo ni idea de que nuevos equipos va a sacar Roland. Todo lo que estoy hablando son puras especulaciones y reflexiones en voz alta. Quizá sólo saque alguna nueva tarjeta ARX, o algún nuevo teclado recortado del Fantom G similar al Fantom Xa o alguna versión en rack del Fantom G... ni idea, la verdad. A lo mejor no saca nada relacionado con el Fantom G y nos quedamos como siempre con la decepción en la cara. En fin... el 1 de septiembre nos enteraremos.

lunes, 9 de agosto de 2010

Alicia Keys Piano

Para los que habéis estado pendientes de la cuenta atrás que puse hace unos días en este blog tenéis que saber que la espera ha finalizado y la sorpresa ya está aquí.

Hace poco he tenido la experiencia de poder tocar el piano de Alicia Keys en su versión para Kontakt.

El piano de Alicia Keys es un Yamaha C3 Neo, construido para conmemorar el centenario de Yamaha y pertenece a su gama más alta de pianos. Lo que han hecho Native Instruments y Alicia Keys ha sido samplear este piano y transformarlo en un instrumento virtual con el formato de Kontakt. Y como me ha parecido un instrumento interesante no podía dejar escapar la oportunidad de samplearlo y convertirlo al formato del Fantom G.

Así que aquí lo traigo para que os lo podáis descargar y disfrutar de su sonido. Aunque para ser justos la versión original tiene 17 gigabytes de muestras mientras que la versión para el Fantom G sólo tiene 31 Mb, y ésto hace que pierda calidad con respecto a la original, es inevitable.

He intentado conseguir un buen sonido de piano, que se cargue rápido y que no ocupe demasiado espacio para que todo el que tenga un Fantom G lo pueda tocar sin necesidad de tener memoria adicional instalada.

Os lo podéis descargar en esta dirección. Simplemente tenéis que descomprimirlo y copiar el archivo Aliciakeys.Prj en un pendrive usb y cargarlo en el Fantom G como cargáis cualquier otro proyecto.

Si queréis, podéis hacer la prueba de tocar el piano de Alicia Keys y a continuación cambiar a cualquiera de los sonidos preset del Fantom G, creo que notaréis la diferencia. ¿Cual os gusta más? Espero vuestras opiniones, ojalá que os guste.

Los sonidos están en modo Single, y también en modo Studio. Además hay un par de canciones de demostración en el secuenciador.

Aquí os dejo una breve muestra en formato MP3 para que oigáis su sonido.


jueves, 5 de agosto de 2010

Sinevibes: Beats, Motions y Nylon

La compañía Sinevibes ha lanzado al mercado tres nuevas expansiones de sonidos para el Fantom G.



- La primera se llama Beats y contiene 100 sample loops para estilos músicales como hip hop, r'n'b, breakbeat, drum'n'bass, house, trance, hardstyle, minimal, electro, dubstep y otros estilos club y urban.

- La segunda se llama Motions: Contiene 100 sample loops de bajo sintétizado para hip hop, r'n'b, breakbeat, drum'n'bass, house, trance, hardstyle, minimal, electro, dubstep y otros estilos club y urban.

- La tercera es una expansión de sonidos de auténtica guitarra española grabada con una técnica magnificadora de audio que crea un modelo dimensional de un instrumento acústico (ésto último no sé lo que quiere decir pero suena muy impresionante) Contiene: 296 samples, 27 multisamples, 25 patches y 10 live sets. Esta expansión suena bastante interesante.

Tenéis algunas demostraciones en formato mp3 en esta dirección.

Aclarar que estas expansiones no son gratuitas.






PD: Por cierto ¿Os gusta Alicia Keys?