sábado, 23 de mayo de 2009

Grabación multipista MIDI

¿Alguna vez habeis probado a conectar otro sintetizador (o un ordenador) al puerto MIDI In del Fantom G y habéis intentado hacer una grabación multipista con el Fantom G?

Cuando hablo de una grabación multipista, me refiero a que el sintetizador master reproduce (a tiempo real) por ejemplo un archivo MIDI con 16 canales MIDI, y el sintetizador esclavo, en este caso el Fantom G, iría grabando cada canal por separado y en pistas diferentes. Con lo cual una vez finalizada la grabación tendríamos 16 pistas MIDI, la pista 1 con las notas correspondientes al canal 1, la pista 2 con las notas del canal 2, la pista 3 con las notas del canal 3, etc, etc.

Pues bien, ésto no es posible hacerlo con el Fantom G, al menos directamente. Cuando intentas hacer una grabación multipista con el Fantom G lo que obtienes es: una única frase, en una única pista, con todos los canales juntos y todas las notas juntas, todo mezclado. Esto no parece que sea una grabación multipista midi, al menos como se la ha conocido toda la vida.

Entonces ¿como se puede solucionar ésto y transformar esta única frase que hemos grabado en 16 frases diferentes y colocarlas en 16 pistas MIDI consecutivas de una forma fácil y rápida?

Pues la manera más sencilla que he encontrado es la siguiente:

1. Guardar la frase como SMF formato 1
Esta única frase que se ha creado con todos los datos mezclados la guardamos como SMF formato 1.
En la pantalla Song Play. Pulsas F3 Phrase List. De nuevo F3 Util Menu. Seleccionas Save as SMF. Seleccionas Format 1. Pulsas F8 Execute. Asignas un nombre a la frase, presionas F8 OK y F7 Ok para confirmar.

2. Importar la frase SMF como una canción
En la pantalla Song Play. Pulsas F2 SMF List. Seleccionas la frase que acabas de guardar con extensión MID. Pulsas F6 ->Song. Y a continuación pulsas F7 Ok para confirmar.

De esta forma habrás conseguido dividir la frase original en la que estaban todos los canales mezclados, obteniendo 16 nuevas frases que estarán situadas cada una en una pista midi consecutivamente de la 1 a la 16 y con las notas correspondientes a los canales del 1 al 16 respectivamente.

Ya sólo queda guardar las nuevas frases que se han creado y asignar los sonidos en el modo Studio.

Este truco también podría servir para dividir frases que tengan varios canales y que quieras dividir en frases separadas. Aunque para hacer ésto hay que tener en cuenta que las frases separadas se insertan en una nueva canción y por tanto la canción en la que estés trabajando habría que guardarla antes para no perder los datos.

Espero que os haya resultado útil este artículo. Saludos y gracias por vuestros comentarios.

jueves, 21 de mayo de 2009

Memorias Flash USB

Uno de los mayores problemas que nos encontramos en el Fantom G y del que suelo recibir múltiples consultas está relacionado con las memorias flash USB.

Las consultas sobre todo se refieren a que el Fantom G no reconoce la memoria, o no se puede actualizar el sistema operativo, o a la imposibilidad de grabar en la memoria, o a veces algunas cosas se graban y otras no, etc, etc.

Hay infinidad de memorias USB en el mercado, con marcas, tipos y capacidades diferentes y me imagino que resulta imposible que el Fantom G sea compatible con todas ellas.

¿Qué se puede hacer entonces?

- La opción más sencilla y supongo que más cara sería la de comprar la memoria que vende Roland de 1 Gb y evitarse problemas. Esta memoria USB según tengo entendido está fabricada por la marca Kingston y sería el modelo Data Traveler.

- Otra opción sería buscar entre todas las memorias USB que dispongamos y probarlas hasta conseguir que alguna funcione con el Fantom G. Y a continuación, con esa misma memoria, actualizar el sistema operativo a su última versión, la 1.20. La versión 1.20 es compatible con un número mayor de memorias USB, por lo que la posibilidad de tener problemas es menor.

- Intentar buscar alguna memoria de la marca Kingston, modelo Data traveler que he citado anteriormente que se supone que puede ser más compatible con el Fantom G.

- Probar con algún reproductor MP3/MP4, Ipod o similar con memoria Flash que permita guardar datos. Se podría almacenar en él los proyectos o actualizar el sistema operativo. Dependiendo del modelo, se conectaría directamente a la ranura USB-Memory del Fantom G o se conectaría con el mismo cable que se usa para conectarlo al ordenador.

Más problemas
Aunque las memorias USB que tengo se supone que son compatibles (normalmente funcionan bien) algunas veces he tenido problemas con ellas. He intentado guardar, por ejemplo, un sample, o una phrase, y el Fantom G se me queda guardando al 78 % o al 99 % durante mucho tiempo (minutos), quedándose totalmente bloqueado y sin terminar de guardar.

He encontrado dos formas de "arreglar" este problema.

- La primera sería desconectando la memoria USB y volviéndola a conectar. Así parece que el Fantom G vuelve a la vida. A continuación guardo de nuevo el sample o la frase que se me quedó bloqueada y ya guarda normalmente.

- Cuando no funciona la primera opción la única forma que he encontrado de que el Fantom G vuelva a funcionar es apagarlo y volverlo a encender. Evidentemente se pierden todos los datos que no hubieras guardado. Incluso a veces me he encontrado que el sample que estaba guardando se ha estropeado: en el punto donde se había quedado bloqueado se ha introducido un chasquido. Menos mal que estás cosas no suceden a menudo.

Si alguien tiene alguna otra solución para este caso o sabe cómo evitarlo que por favor lo comunique.

Un problema con el ratón
También me he encontrado con otro pequeño problema relacionado con las conexiones USB. Consiste en que al guardar datos en la memoria USB a veces el cursor del ratón de repente desaparece y ya no funciona el ratón. La única forma de que vuelva a aparecer la flechita del ratón es desconectarlo y volverlo a conectar y ya funciona. Es un problema menor pero se supone que no tendría porqué suceder.

Son pequeños problemas que a veces te desesperan porque no sabes que nuevo inconveniente puede surgir cuando grabas datos. Todo esto produce bastante inseguridad, puedes perder datos en el peor momento y guardar los datos se convierte en un momento muy delicado.

domingo, 17 de mayo de 2009

Cambios de programa

Alguna vez me han preguntado si en el Fantom G se pueden usar las 128 pistas MIDI del secuenciador con un sonido diferente en cada una. Esto no es posible actualmente con el Fantom G. Utilizando el modo Studio sólo se pueden usar 16 canales internos, 16 externos que pueden controlar otro sintetizador o un ordenador via MIDI, y los canales que tengan las 2 tarjetas de expansión ARX.

Entonces... ¿hay alguna forma de que en una canción podamos usar más de 16 sonidos internos? Pues sí, existe, podremos usar todos los sonidos que queramos, con la única condición de que sólo podremos tener 16 sonidos internos simultáneamente. Ésto se consigue con los llamados cambios de programa (cambios de patch) que podemos introducir en cada una de las frases que queramos cambiar el sonido.

Me explico: Normalmente en cada canción usamos una configuración de Studio y tenemos asignado un sonido a cada canal midi. Cuando pulsamos play en el secuenciador estos sonidos asignados se pueden cambiar si al principio de la frase introducimos un cambio de programa, así conseguimos decirle a la frase con qué sonido interno del Fantom G queremos que suene.

¿Y cómo se añade un cambio de programa con el Fantom G?

Pues antes de explicarlo hay que ir al Fantom G situarte en el modo Studio y pulsar F1 Patch List. Te aparece la lista de todos los patches disponibles. Ahora fíjate en las letras y números que aparecen abajo. Por ejemplo para el patch PRST 001: G-Grand aparecen unas pequeñas letras y números que ponen: MSB=087/LSB=064/PC=001.

Cada sonido del Fantom G tiene unos valores MSB, LSB y PC diferentes. Estos números son los que habrá que usar para realizar los cambios de programa. Naturalmente utilizarás el sonido que quieras fijándote previamente en los números MSB, LSB y PC que correspondan a ese sonido.

Para insertar un cambio de programa en una frase debes editarla (En modo Song Play pulsa F3 Phrase List y a continuación F8 Phrase Edit) y utilizar el Microscope (Pulsa F4). Situate al principio de la frase (Rewind) y ahora hay que insertar 3 tipos de eventos correspondientes al MSB, LSB y PC del sonido que quieras usar para esa frase. A modo de ejemplo usaré el sonido PRST 001 G-Grand que comentaba anteriormente (MSB=087/LSB=064/PC=001).

- Presiona F1 (Create) y aparece la ventana "Create Event". Selecciona "Control Change" y pulsa F8 Execute. Ahora tendrás que editar el evento que has creado, con la flecha derecha > y la rueda, para que sea el número 0: "Bank select" y darle un valor (Control Change Value) de 87 que se correspondería al MSB del sonido G-Grand. Es muy importante que cambies también el canal midi correspondiente a este evento (MIDI Channel) para que se corresponda con el canal midi de las notas de la frase. Es decir, si las notas están en el canal 3, el evento de cambio de control tiene que estar también en el canal 3.

- Presiona de nuevo F1 (Create) y selecciona "Control Change" y pulsa F8 Execute. Ahora tendrás que editar el evento que has creado para que sea el número 32: "Bank select" (se llama igual que el anterior pero es diferente) y darle un valor de 64 que se correspondería al LSB del sonido G-Grand. Cambia el canal midi de este evento igual que en el paso anterior, para que se corresponda con las notas midi de la frase.

- Presiona de nuevo F1 (Create) y selecciona "Program Change" y pulsa F8 Execute. Edita el evento para que tenga el valor 1 correspondiente al valor PC del sonido G-Grand. Cambia el canal midi igual que en el paso anterior.

Pulsa EXIT, guarda la frase pulsando WRITE o F2 Save y ya está, a partir de entonces esa frase siempre sonará con el sonido PRST 001 G-Grand independientemente del sonido que tengas asignado en el grupo de Studio. De esta forma cuando pulses Play en el secuenciador se reconocerá el cambio de programa y la frase insertada se reproducirá con ese sonido.

Esto se puede hacer para cada una de las frases que queramos. De esta forma no estamos limitados a una configuración fija del modo Studio sino que podremos usar, si queremos, un sonido diferente para cada frase, con la única limitación de tener 16 canales midi simultáneos. (Evidentemente hay que tener la precaución de no utilizar el mismo canal midi en dos frases que suenen simultaneamente si queremos que tengan sonidos diferentes)

Si una frase tuviera notas en varios canales midi, los cambios de programa podríamos hacerlos igualmente, siguiendo el mismo proceso y especificando el canal midi correcto de cada uno de los 3 eventos insertados (0 Bank Select, 32 Bank Select y Program Change).

Incluso podemos crear una frase que sólamente contenga los cambios de programa para los canales MIDI que queramos, e insertarla en cualquier pista en el punto de la canción donde sea necesario, así no hay necesidad de editar frase por frase.

Hay que tener en cuenta que para que el Fantom G reconozca los cambios de programa debe estar activada la opción de recibirlos. Para saber si está activada esta opción pulsa la tecla MENU a continuación F2 System y vas al grupo MIDI. Donde pone "Receive Program Change" y "Receive Bank Select" ambas deben estar en ON.

Espero que os haya resultado útil este artículo... parece un poco complicado, pero es solamente seguir los pasos.

viernes, 8 de mayo de 2009

Realtime Style Performer

¿Os gustaría convertir el Fantom G en un teclado con acompañamientos? Bueno... me imagino que no... porque para eso nos habríamos comprado un Roland GW8 y no un Fantom G.

De todas formas, por si alguien estuviera interesado en pasar un rato divertido transformando el Fantom G en un teclado con acompañamientos automáticos, os explicaré como se hace.

Existe un programa para Windows llamado Realtime Style Performer que lo que permite es precisamente eso, transformar cualquier teclado compatible General Midi en un teclado con acompañamientos y tocar en tiempo real. Con la mano izquierda vamos variando los acordes del acompañamiento, y con la mano derecha podemos ir tocando las melodías. Incluso en la parte derecha del teclado podemos tener dos sonidos simultáneos, eligiendo el punto de Split (la tecla que los separa). En nuestro caso también podremos grabar en el secuenciador del Fantom G lo que vayamos tocando.

Incluso si os interesa, en algún otro post podría explicar como crear vuestros propios estilos... tiene algo de dificultad, pero tampoco demasiada.

Realmente un archivo de estilo, (.STY), es un archivo STANDARD MIDI FILE (.MID) formato 0, con una serie de marcadores, que indican los puntos de inicio de las distintas INTRO, de la parte principal del estilo MAIN, de los rellenos FILL, y de los compases que acaban el estilo: ENDING. Además hay determinados canales fijos, para los sonidos de batería el 9 y 10, para el bajo el 11, etc.

Os explicaré todo ésto por pasos:

1. Descargarse el programa Realtime Style Performer (RSP). Os lo podéis bajar de la página oficial, o desde mi página de descargas.

2. Descargarse algunos estilos .STY. Hay muchos archivos .STY por internet. Son estilos creados para teclados con acompañamientos Yamaha. (Uy! perdón, he dicho Yamaha en un blog dedicado a un teclado Roland, jejeje). Os dejo en mi página de descargas bastantes estilos originales de teclados como Yamaha PSR 620, PSR 730, PSR 9000, etc. y otros estilos variados, aunque se pueden encontrar muchos más en algunas webs y en otras también.

3. Instalar el programa. Para instalarlo sólo es necesario descomprimir el archivo perfV2.zip en cualquier directorio y copiar los tres archivos: mxmidi16.dll, mxmidi32.dll y mxmidi95.dll en el directorio C:\WINDOWS\SYSTEM\
Descomprimir también los estilos .STY en un directorio.

4. Conectamos el Fantom G al PC mediante cable USB o MIDI.

5. Ejecutamos el programa RSP (Performer.exe). Pinchamos donde pone Options y en la ventana que aparece pinchamos en MIDI Ports y elegimos el Midi In Port y Midi Out Port, que en caso que hayamos conectado el Fantom G por USB sería "1. Roland Fantom G" tanto para el Midi In como para el Midi Out. Si lo hemos conectado a través de la tarjeta de sonido elegiremos los puertos MIDI In y Out de nuestra tarjeta. Por ejemplo, en mi caso sería: Puerto Midi de SB Audigy
En la misma ventana Options elegimos como Sound Device: General MIDI.

6. En el Fantom G seleccionamos el Modo Studio, y elegimos el grupo de Studio "GM2 Template"

7. Pinchamos en Load Style y cargamos un estilo de los que descomprimimos anteriormente.

8. Seleccionamos los sonidos que queramos tocar con la parte derecha del teclado en el grupo de Studio del Fantom G, sabiendo que:
Solo R1 corresponde al Canal 1
Solo R2 al Canal 2
Solo L1 al Canal 3
Solo L2 al Canal 4

El Programa RSP permite tener dos sonidos simultáneos a la derecha del teclado para tocar melodías, llamados Solo L1 y Solo R1, solamente hay que pulsar el botón para activarlos, así como elegir el punto de separación entre ellos "Left/Right Solo Split" Incluso permite doblar el sonido con otro sonido, es decir tener 2 sonidos dobles, seleccionando "Solo L2" para la parte izquierda y "Solo R2" para la parte derecha.

Si sólo necesitamos tener un sonido a la derecha, lo elegimos en el canal 1 del modo Studio y nos olvidamos del resto.

9. En el Fantom G seleccionamos el grupo de parte External en lugar de Internal para que el programa sea capaz de reconocer los acordes. No os olvidéis de este paso, es muy importante.

10. Ahora pinchamos en Sync Start y a continuación en alguna de las partes "Parts" con las que queramos iniciar, por ejemplo Intro A o Intro B. Tocamos un acorde en la parte izquierda del teclado y... ¡A disfrutar...! Oiremos como va cambiando el acompañamiento en función de los acordes que vayamos pulsando mientras tocamos las melodías con la parte derecha. Podemos usar el ratón o el teclado del ordenador para ir cambiando a las distintas partes Main, Fill, Ending mientras vamos tocando. Por ejemplo a la parte "Intro A" le corresponde la tecla del ordenador: F1, a la parte "Main A" la tecla F3, según indica el programa. Las teclas asignadas se pueden cambiar en Options, pinchando en Key Binding.

Bueno, pues si os ha resultado interesante este post y os apetece saber como crear vuestros propios estilos me hacéis un comentario y me pongo a ello.

domingo, 3 de mayo de 2009

PADS (I)

Hoy quería hablaros de algunas de las funciones que tienen los PADS del Fantom G que resultan muy útiles, según el contexto en el que nos encontremos.

La función por defecto de los PADS es la de tocar sonidos de batería y en mi opinión es una de las funciones menos útiles puesto que el control sobre los sonidos depende mucho de la velocidad con que pulses el PAD y no siempre funciona como esperas, a mi me resulta muy difícil de controlar. A veces parece que pulsas con suficiente velocidad y el sonido es débil, otras veces pulsas y no suena... En fin... no se si será un defecto de mi Fantom G pero no consigo que el comportamiento de los PADS con esta función sea el esperado.

Sin embargo hay otras funciones de los PADS muy interesantes, como por ejemplo:

- PART SELECT (13)
Cuando estamos componiendo con el secuenciador (SONG) normalmente utilizamos el modo Studio, y para seleccionar un sonido tenemos que, o bien pulsar el botón Patch y elegir la parte que queremos grabar o bien pasar al modo Studio y seleccionar la parte.

Este procedimiento de selección de sonidos se puede abreviar y realizar de forma mucho más rápida y directa con los PADS utilizando Part Select. Para ello, pulsamos el botón Pad Mode y a continuación el PAD número 13.

A partir de entonces cuando queramos seleccionar el sonido del canal 1 del modo Studio sólo tendremos que pulsar el PAD 1. Si queremos pasar al sonido que tenemos en el canal 7 pulsamos el PAD 7, y así sucesivamente.

De esta forma, previamente configurados los sonidos en el modo Studio, podremos ir seleccionando el sonido que queremos con los PADS, a continuación seleccionar la pista donde queremos grabar ese sonido y empezar a grabar. Así resulta que en muy pocos pasos podremos estar grabando las partes y pasar de una otra con mucha facilidad.

- PART MUTE (14) y TRACK MUTE (8)
Cuando estamos en el modo secuenciador (SONG) estas otras funciones de los PADS también nos pueden servir por si queremos "mutear" o silenciar de forma rápida y directa cualquiera de las 16 partes del modo Studio o de las 16 primeras pistas del secuenciador según la función que hayamos elegido.

Para seleccionar Part Mute, presionamos el botón Pad Mode y a continuación el PAD número 14, y para seleccionar Track Mute presionamos el botón Pad Mode y a continuación el PAD número 8.


- TONE SEL/SW (7)
Cuando estamos editando o creando un nuevo PATCH disponemos de 4 TONES que conforman el sonido.

Para seleccionar esta función pulsamos el botón Pad Mode y a continuación el PAD 7. A partir de entonces para seleccionar el tono que queremos editar podemos hacerlo pulsando los PADS del 5 al 8 que se corresponden con los tonos 1 al 4. Por ejemplo, cuando el PAD 7 está iluminado significa que podemos editar todos los parámetros del Tono 3.

Y para escuchar o silenciar los 4 tonos, sólamente tendremos que pulsar los PADS del 1 al 4. Por ejemplo, si están iluminados los PADS 1 y 3, y apagados los PADS 2 y 4 significa que sólo se oyen los Tonos 1 y 3 que conforman el Patch.

De esta forma resulta más cómodo seleccionar los tonos que tenemos activos y editar sus parámetros.

(En mi opinión, esta forma de editar los Tones se podría mejorar bastante y hacerlo de forma más sencilla, sobre todo cuando se trabaja con un ratón, puesto que con el ratón podrías dirigirte a los parámetros que quieres editar, pinchar sobre ellos directamente y cambiarlos)

En siguientes artículos hablaré sobre más funciones interesantes de los PADS.

viernes, 1 de mayo de 2009

Nuevo Video

Hoy quería mostraros un nuevo video de mi amigo Pedro J. Skywalker y su nuevo tema titulado The Dream of Celia.

Según palabras del autor:

"En la parte central del tema he usado cuerdas de fondo para acompañar al piano... Es un tema en el cual habla el piano y responde la guitarra y al final hablan los dos al unísono con diferentes frases pero con la misma tonalidad para no romper la armonia..."

En definitiva, un temazo como los que nos tiene acostumbrados Pedro J. en los que combina partes secuenciadas con partes tocadas en vivo y en directo. Espero que os guste.